Bahrain var förr i världen en stor handelsstad. Handelsmän från Persien, Arabien, Indien och även från delar av Europa kom till Bahrain, främst för att bedriva handel, men också för att njuta av den goda maten i regionen. Bahrain tog till sig av alla de främmande kulturer som besökte landet. På ön finns många små restauranger t.ex. shawarma delis, där man serverar shawarma, som är ett pitabröd fyllt med t.ex. strimlat kött och grönsaker. Fyllningen varierar dock från land till land i regionen, och man använder både lamm, nöt och kyckling.

Den typiska maten är relativt lik den i övriga mellanöstern, t.ex. mezze -smårätter, och baklavas till efterätt. Huvudrätten består ofta av kött eller fisk med grönsaker och ris, t.ex. makbous, kryddigt lamm med ris, shish tahouk, grillad kyckling på spett med yoghurt, vitlök eller tomatsås, eller sayaduaya, fisk med ris och tomat eller löksås.