Det maliska köket består huvudsakligen av hirs, majs eller risgröt, serverat med en stor mängd olika såser.

Såserna görs på t.ex. jordnötter, ockra eller sötpotatisblad. Olika sorters kött eller grönsaker tillsätts i såserna vilka sedan serveras tillsammans med gröt, couscous eller ris. Nötkött, lamm, kyckling och färsk rökt fisk är populärt och används ofta i såserna.

Vanliga grönsaker som används är lök, tomater, aubergine, plantains och yams. Mango, bananer, citroner och vattenmeloner är vanliga frukter. Andra västafrikanska rätter som yassa och foutou är populärt i Mali.

Maten avslutas vanligen tillsammans med ett hett, sött té.